Madrid está rodeado de pequeños pueblitos. En unos minutos en auto o fácilmente en transporte público existen una variedad de lugares perfectos para pasar el día en la naturaleza o empapándonos de su historia. Aquí una selección de algunos de los más bellos:

San Lorenzo de El Escorial:

El gran atractivo de este pueblo es su enorme monasterio; una construcción monumental que data del 1563. En su interior cuenta con una gigantesca basílica, construida en un principio para ser usada solamente por el rey y su familia, una biblioteca con una colección única de tomos y algunos globos terráqueos antiquísimos, el mausoleo y los panteones donde se encuentran los féretros de muchas figuras de la realeza, 16 patios y más de 80 fuentes.

Las sierras de fondo completan el paisaje y armonizan perfectamente con el monasterio, haciendo de El Escorial un lugar único. Tanto es así que en 1984 fue reconocido por la UNESCO como Patrimonio Mundial.

El día en este pueblo se completa con un paseo por las calles que se encuentran frente al edificio, ideales para un té, unos churros o un chocolate.

Dirección: Avda. Don Juan de Borbón y Battenberg s/n

Transporte: Los trenes de Renfe Cercanías, Línea C8 en dirección al El Escorial nos dejan a 10 minutos a pie del Monasterio. Pueden tomarse en Atocha, Nuevos Ministerios y Chamartín.

Horarios y Precios: De octubre a marzo el horario es de martes a domingo de 10 a 18 hs. (cierre de la taquilla a las 17 hs.). De abril a septiembre el horario es de martes a domingo de 10 a 20 hs. (cierre de taquillas a las 19 hs.). Los lunes permanece cerrado todo el año.

El precio para la entrada al Real Monasterio es de €10. Se puede solicitar tarifa reducida de €5 en los siguientes casos: ciudadanos de entre 6 y 16 años, estudiantes menores de 25 años, mayores de 65 años y miembros individuales de familia numerosa ciudadanos tanto de la UE como iberoamericanos.

Menores de 6 años, guías oficiales, profesores en visita individual, personas con discapacidad y miembros de familia numerosa (entre otros) tendrán entrada gratuita.

Los miércoles y jueves de 15 a 18 h. de octubre a marzo, y de 17 a 20 h. de abril a septiembre la entrada será gratuita para ciudadanos de la Unión Europea, residentes y portadores de permiso de trabajo en dicho ámbito y ciudadanos iberoamericanos.

Dejo aquí un link para información más detallada.

Reales Sitios de Madrid: San Lorenzo de El Escorial

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Monasterio y jardines

Chinchón:

Los sitios turísticos del casco histórico de Chinchón son tan atractivos como los productos gastronómicos típicos del lugar. Probablemente termines volviendo con alguna compra de estilo culinario para degustar. Entre los productos típicos encontramos: el anís, con el que se hace un licor de antigua receta (se cree que se fabricaba ya desde el 1700) que lleva el mismo nombre que el pueblo. El más recomendable es el dulce, que con sus 35º no deja de ser fuerte; el seco, con 40º para los que son un poco más valientes y el seco especial con un 74º para los grandes bebedores. También el ajo negro y las variedades particulares de aceite y vino que aquí se producen.

Por otro lado, el casco urbano de Chinchón es ideal para una visita de un día, ya que tiene una gran variedad de puntos de interés, pero se deja recorrer tranquilamente a pie en algunas horas. Algunos de los lugares que no podés dejar de visitar son: la hermosísima Plaza Mayor, la Torre del Reloj, el Teatro Lope de Vega y los restos del Castillo de Los Condes entre otros.

Transporte: Autobús Nº 337 dirección Chinchón – Valdelaguna.

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Castillo de los Condes

Aranjuez:

El Real Sitio de Aranjuez es una ciudad que ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO debido a Palacio Real, los jardines (que recuerdan a Versalles en pequeña escala) y las obras de arte que allí se encuentran. Comenzó a ser ideado bajo el reinado de Felipe II a partir de la decisión de la monarquía de trasladarse allí en primavera. Sin duda, esta zona junto al Río Tajo proporcionaba el lugar ideal para el descanso, el ocio, la caza y los paseos al aire libre. Actualmente es uno de los más bellos entre los Sitios Reales de la Comunidad de Madrid.

Transporte: El tren de Renfe Cercanías, Línea C3 en dirección a Aranjuez nos deja a pocos pasos del Palacio Real.

Horarios y precios: De octubre a marzo el horario es de martes a domingo de 10 a 18 hs. (cierre de la taquilla a las 17 hs.). De abril a septiembre el horario es de martes a domingo de 10 a 20 hs. (cierre de taquillas a las 19 hs.). Los lunes permanece cerrado todo el año.

La entrada general es de €9 y la reducida (con las mismas condiciones que el Real Monasterio de El Escorial, detallado más arriba) de €4.

Los miércoles y jueves de 15 a 18 h. de octubre a marzo, y de 17 a 20 h. de abril a septiembre, la entrada será gratuita para ciudadanos de la Unión Europea, residentes y portadores de permiso de trabajo en dicho ámbito y ciudadanos iberoamericanos.

Aquí dejo un link para información más específica:

Reales Sitios de Madrid: Palacio Real de Aranjuez

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Palacio Real de Aranjuez

Patones de Arriba:

Patones de Arriba es un pueblo detenido en el tiempo. No se conoce con certeza la antigüedad que tiene, pero si se sabe que ha tenido sus propios reyes hasta alrededor del 1750.

Para llegar hasta este diminuto pueblo de no más de 500 habitantes es necesario subir hasta una pequeña montaña sobre la que se asienta. Una vez arriba el ambiente te trasladará a varios siglos atrás; las casas de piedra antigua, que en algunos casos aún conservan los hornos de barro en donde se hacía el pan, estrechos caminos en lugar de calles, las fuentes públicas en donde se solía lavar, el cementerio, tan minúsculo que es difícil de hallar; y subiendo un poco más los restos de las casas de los anteriores habitantes del pueblo, que vivían de la cosecha y cría propia, y los huecos en las rocas que, cumpliendo la función de bodegas o chiqueros, servían para mantener el vino fresco y los animales encerrados.

Lo más bello de patones no es una construcción o un punto turístico en particular, sino todo el pueblo, pasear por sus caminitos sin preocupaciones.

Transporte: El autobús Nº 197 dirección Uceda (que parte de Plaza de Castilla) llega hasta Patones de Abajo, una vez allí puedes llegar a Patones de Arriba subiendo a pie unos 15 minutos o en auto.

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Alcalá de Henares:

Sin duda uno de los pueblos más cálidos y encantadores de los alrededores de la capital. Mi preferido entre todos.

Alcalá de Henares, además de ser Patrimonio de la Humanidad, es conocido principalmente por ser el pueblo que vio nacer a uno de los más importantes escritores de la lengua española: Miguel de Cervantes. La casa en donde nació y vivió este autor es actualmente una casa – museo de entrada gratuita que se mantiene en perfectas condiciones y con una decoración que reproduce a la perfección la decoración original.

Pero Alcalá no es solo eso. La plaza principal es muy bella, y a solo unos pasos de encuentra la Universidad de Alcalá, una de las más antiguas e importantes de España. La Catedral del pueblo es una de las más interesantes que he conocido. Construida en honor a los Santos Niños Justo y Pastor. Según se conoce, estos niños cuyas edades no superaban los 10 años fueron martirizados durante la dominación romana cuando declararon ser fieles Jesucristo. Se conserva allí la piedra, lugar que en el cual se cree, fueron asesinados. También, permite la subida al campanario (por una estrecha escalinata en espiral) en donde, además de poder verse las campanas y un panorama sin igual de Alcalá, igualmente pueden verse de cerca los grandes nidos de las cigüeñas que allí (y en todos los techos del pueblo) habitan.

Finalmente, cuenta con un Museo Arqueológico Nacional y un complejo arqueológico: la ciudad romana de Complutum, donde pueden distinguirse la organización de la antigua ciudad, el mercado, las calles y los baños. También el “Paredón del milagro”, lugar de martirio de los Santos Niños.

Sin embargo, no deja de ser una de las cosas más linda de Alcalá perderse entre las callecitas admirando los viejos edificios, sus antiguas puertas y sus techos repletos de nidos de cigüeñas.

Transporte: Los trenes de Renfe Cercanías Línea C2 dirección Guadalajara y C7 dirección Alcalá de Henares.

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Los nidos en el campanario

Manzanares el Real:

Asentado en la base de la Sierra de Guadarrama y junto al embalse de Santillana, Manzanares el Real es un pueblo con un altísimo valor histórico. Aquí se encuentra el castillo mejor conservado de la Provincia de Madrid y uno de los más importantes de España; cuesta creer que se haya comenzado a construir en la segunda mitad del siglo XV.

El Castillo de los Mendoza (también conocido como Castillo de Manzanares el Real) no solo es visitable, sino que la visita es obligada si estás en Manzanares el Real. El horario de apertura es: de martes a viernes de 10 a 17:30 hs. y sábados y domingo de 10 a 18 hs. El valor de la entrada general es de €5 y de €3 para menores de 16 y mayores de 60 años.

Disfrutando de un paseo a pie, también pueden conocerse: los restos del Castillo Viejo (donde hace falta bastante imaginación ya que los restos son muy precarios), la Iglesia de Nuestra Señora de las Nieves y la Ermita de Nuestra Señora de la Peña Sacra. Para llegar a la Ermita es necesario recorrer un camino en gran parte de tierra y en subida, ya que está ubicada en la parte alta del pueblo. El recorrido no presenta mayores dificultades, así que es muy recomendable llegar hasta allí para tener las mejores vistas de Manzanares.

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Castillo de los Mendoza

Si bien esta es solo una selección, la lista podría seguir y seguir y seguir ¿Qué sitios agregarías?

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